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【精神丰碑】“时代楷模”南仁东 :燃烧半生 只为天眼

  文/贵州日报当代融媒体记者 梁晓琳


  11月11日,初冬的阳光,灿烂温暖。平塘县克度镇,“天眼之父”南仁东的塑像在阳光下闪闪发光。八字胡、戴眼镜、小个头、一身工服的南仁东,目光坚定,静静伫立。


  在距离塑像不远的大窝凼里,“天眼”静默不语,凝望苍穹。


  南仁东在FAST圈梁上(中科院国家天文台供图)


  凝望苍穹,探索宇宙的奥秘,是南仁东一生的浪漫追求。他曾写下过这样的诗句:“感官安宁,万籁无声。美丽的宇宙太空以它的神秘和绚丽,召唤我们踏过平庸,进入它无垠的广袤……”

  为了这个瑰丽的科学梦想,南仁东燃尽生命中最后22年,在平塘县克度镇大窝凼,带领我国科学家,自主建造了一个观天巨眼——500米口径球面射电望远镜FAST。

  2016年9月26日,FAST落成启用,睁开“观天巨眼”,成为世界上最大最强的射电望远镜,让中国的天文探索事业赶超其他国家20年。


  南仁东实现了自己奋斗一生的梦想,建成了探寻美丽宇宙太空的“利器”天眼。


  2017年9月15日,因罹患癌症,原中国科学院国家天文台研究员,国家重大科技基础设施500米口径球面射电望远镜(FAST)工程首席科学家、总工程师南仁东病逝。

  2017年11月,中宣部追授南仁东“时代楷模”荣誉称号。2018年12月18日,党中央、国务院授予南仁东“改革先锋”称号,颁授改革先锋奖章,并获评“中国天眼”的主要发起者和奠基人。2019年9月17日,国家主席习近平签署主席令,授予南仁东“人民科学家”国家荣誉称号。2019年9月25日,南仁东被评选为“最美奋斗者”。

  自主建天眼 一个看似不可能完成的奇迹

  南仁东的一生都离不开广袤的苍穹,也与天眼紧密相连。

  “南仁东自幼聪敏好学,1963年,以吉林省理科状元的优异成绩考入清华大学无线电系,并攻读了北京天文台天体物理专业的研究生,并在日本国立天文台担任客座教授。”在南仁东纪念馆,讲解员杨朝飞讲起了南仁东先生的故事。

  1993年在日本东京举行的国际无线电科学联盟大会上,科学家们提出,在全球电波环境继续恶化之前,造新一代更灵敏的射电望远镜,接收更多来自外太空的讯息。

  而此时,我国在这一领域远远落后。这让不服输的南仁东心里很不好受,他想在祖国建造一个最大的单口射电望远镜。“别人都有自己的大设备,我们没有,我挺想试一试。”

  当年,中国最大的射电望远镜口径为25米,要建一个500口径的射电望远镜,高昂的造价,加上到哪里找一个合适的地方安放大射电望远镜,让他的想法成了一个几乎不可能完成的奇迹。

  但南仁东,没有退缩。


  为了完成这个奇迹,南仁东放弃了国外300倍的高薪毅然回国,承担了大科学项目高风险、耗时长、写不了文章、出不了成果等问题,就这样义无反顾地投身大射电望远镜建设。


  去哪儿给这个“大家伙”找一个合适的“家”?南仁东把目光投向了西南地区的喀斯特山区。


  从1994年到2005年,11年间,南仁东坐着单程需要50来个小时的绿皮火车,从北京到贵州,带着上千张卫星图,一趟又一趟地跑进喀斯特山区,寻找最适合安放大射电望远镜的地方。


  “1994年,我第一次见到南仁东,那时候他来大窝凼选台址。”曾经住在平塘县克度镇大窝凼的73岁老人杨朝明回忆起当时的情景,历历在目。


  后来,穿着牛仔裤、运动鞋的南仁东在杨朝明的带领下,沿着大窝凼山上下下走了几十圈,“很多地方没得路,只能攀着树枝一步一步挪,我们本地人都害怕。但从来没看他往后退过。”


  南仁东(左二)在大窝凼施工现场(中科院国家天文台供图)


  11年的不辞辛苦,大山里原本没有路的地方被走出了路,南仁东也在391个备选洼地中选出了条件最合适的平塘县克度镇的大窝凼。


  2007年7月,国家发改委批复500米口径球面射电望远镜工程正式立项。


  千方百计解难题 “战术型老工人”带队攻坚


  FAST是一个庞大的工程,涉及天文学、力学、机械工程和岩土工程等各个领域,每一个领域几乎都是开创性的工作。


  建造这样一个全世界独一无二的大工程,没有任何经验可以借鉴,很多关键技术只能一边摸索,一边自主创新。


  “中国天眼”的自主创新,几乎样样离不开南仁东。“我不是一个战略大师,我是一个战术型的老工人。”国家天文台研究员朱文白对南仁东这句话记忆犹新。


  为了当好“战术型的老工人”,22年时间里,南仁东孜孜不倦,努力学习力学、测控、水文、地质等知识,吃透了工程建设的每个环节。


  南仁东(右一)在大窝凼施工现场(中科院国家天文台供图)


  南仁东的学生甘恒谦还记得,工程伊始,要建一个水窖,施工方送来设计图纸,南仁东迅速标出几处错误打了回去。施工方惊讶极了:这个搞天文的科学家怎么还懂土建?


  FAST工程副经理张蜀新还记得南仁东对自己说过的一句话:“你以为我是天生什么都懂吗?其实我每天都在学。”


  每天都在学,源于南仁东肩上责任。他曾说过:“这个望远镜它是我们国家自己投资建设的,在大家甚至几代人的拼搏和努力下,主体结构建成。克服困难,不负艰辛,如果有一点瑕疵,我们对不起国家。”


  就是这样一位有责任感的“战术型老工人”带着团队攻坚克难,不断创新,解决了一个又一个的难题。


  2010年8月,工程开工前夕,南仁东得知前期做的所有索网实验都失败了。他万分焦虑,绞尽脑汁,叮嘱大家:“我们没有退路,必须再做!”南仁东组织攻关,亲自上阵奋战700多天,经过近百次的失败实验后,终于研制出强度为500兆帕、抗200万次拉伸的钢索,把材料工艺提高到国标的2.5倍,成功解决索网问题。


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  南仁东(左二)在大窝凼施工现场指导反射面单元拼装工作(2015年11月25日摄)(中科院国家天文台供图)


  22年的时间里,作为FAST项目首席科学家和总工程师,南仁东主持攻克了主动反射面、索网疲劳、动光缆、高效握拔力锚固技术、跨度索网安装和精度控制等一系列技术难题,为FAST工程的顺利完成做出了卓越贡献。


  天上多了一颗“南仁东星”


  2016年9月25日,FAST落成启用,睁开“观天巨眼”,成为世界上最大最强的射电望远镜。调试3年来,FAST发现近200颗优质脉冲星候选体,首次捕捉到重复爆发的快速射电暴……表现优异。


  2017年9月15日,因罹患癌症,南仁东永远地离开了。2018年10月15日,中科院国家天文台宣布,将一颗国际永久编号的小行星正式命名为“南仁东星”。


  从此,天上多了一颗“南仁东星”,守护着“中国天眼”,也守望着中国年轻一代天文学家,“希望他们有运气,能取得重大成果,用这些成果,回馈国家,回馈公众,回馈射电天文届。”


  如今,一波又一波的科研人员坚守在大山深处,他们继承了南仁东的遗志,继续看护着FAST。


  每当夜幕降临,天空中最亮的那颗“南仁东星”,与FAST遥相辉映……


  记者手记


  他的心里是星辰大海


  参观过南仁东先进事迹馆,最让人难忘的,是南仁东坚毅、犀利的眼神;最让人动容的,是南仁东心怀星辰大海的科学浪漫情怀;最让人佩服的,是南仁东百折不挠,把瑰丽的科学梦想变成了国家和民族的骄傲。


  从科学梦想到现实的距离有多远?22年。1994年,南仁东正式提出天眼计划;2016年,500米口径球面射电望远镜FAST在平塘落成。


  这22年,南仁东走得异常专注和艰辛。上世纪90年代,为了这个项目,南仁东毅然舍弃了国外300倍的高薪,留下一句“我要回国”,便义无反顾地踏上了追寻星辰大海的路程。


  但这条路,注定是坎坷不平的。FAST预研究阶段,缺少经费,南仁东出门蹬自行车,坐绿皮火车跨越千里,钻进西南深山选台址;项目开建之后,南仁东孜孜不倦地学习,不断创新,带领团队攻克无数技术难关,最终铸成 “利剑”巡天。


  这条坎坷的路,南仁东一走就是22年。他不惜以命相搏,只为给年轻一代天文学家留下这观天望宇的利器。希望他们有运气,能取得重大成果,用这些成果,回馈国家,回馈公众,回馈射电天文届。


  在FAST现场,南仁东雕塑凝固了他曾经的工作瞬间,左手插兜,右手指图,目光犀利。这犀利的目光里,有他对科学梦想的希冀,对国家民族的赤子之心,和对无垠浩瀚苍穹的探索。


  如今,FAST“巨眼观天”探苍穹,“南仁东星”熠熠生辉望天眼。而年轻一代天文学家们,必将传承南仁东的梦想、执着与忠诚,在浩瀚星空,抒写美丽的篇章。


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  南仁东,1945年2月出生于吉林辽源,以吉林省高考理科状元的名次考入清华大学无线电系。


  1968年从清华大学毕业后,分配到吉林省通化无线电厂工作。1978年我国恢复研究生制度,遂考入中国科学院原北京天文台读天体物理专业研究生,师从著名天文学家王绶琯院士。


  研究生毕业后,南仁东留原北京天文台工作。1984年开始使用国际甚长基线网(VLBI)对活动星系核进行系统观测研究,主持完成欧洲和全球网十余次观测;创新VLBI偏振观技术方法并在VLBI领域取得突出成果。他曾参加我国探月工程早期科学数据下行和VLBI精密测轨方案论证;参与航天USB测控网与中国VLB网结合进行卫星精密定轨的方案论证;推进启动我国脉冲星自主导航研究,提出FAST脉冲星计时阵的应用目标。


  1985年以来,南仁东先后在荷兰、日本、加拿大、美国、英国及意大利等多家天文机构进行客座研究,回国后曾担任原北京天文台副台长、北京天文学会理事长、国际宇航科学院 IAA SETI委员会委员、国际天文学会射电专业委员会( IAU DivisionX)主席等职务。


  南仁东是FAST工程的发起者和奠基人,自1994年起,他一直负责FAST的选址、预研究、立项、可行性研究及初步设计。作为FAST项目首席科学家和总工程师,负责编订FAST的科学目标,全面指导FAST工程建设,并主持攻克了主动反射面、索疲劳、动光缆、高效握拔力错固技术、大跨度索网安装和精度控制等一系列技术难题,为FAST工程的顺利完成作出了卓越贡献。


  2017年9月15日,因罹患癌症,南仁东病逝。


  2017年11月,中宣部追授南仁东“时代楷模”荣誉称号。2018年12月18日,党中央、国务院授予南仁东“改革先锋”称号,颁授改革先锋奖章,并获评“中国天眼”的主要发起者和奠基人。2019年9月17日,国家主席习近平签署主席令,授予南仁东“人民科学家”国家荣誉称号。2019年9月25日,南仁东被评选为“最美奋斗者”。

(责任编辑:胡岚)